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B형 간염을 일으키는 응혈 단백질 동정
분류 기술동향 > 생명과학 > 단백질체연구
출처 식약청 조회 2877
자료발간일 2005-02-03 등록일 2003-07-24
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B형 간염을 일으키는 응혈 단백질 동정
B형 간염(hepatitis B)을 일으키는 응혈 단백질(clotting protein)이 캐나다와 중국 과학자들에 의해 동정
됐다. 이번에 동정된 단백질은 중증급성호흡기 증후군, 즉 사스와도 관련이 있다고 한다. 연구 결과는 학술
지 “J. of Clinical Investigation”, 7월 1일자(112권, 1호, 58-66)에 게재됐다.

동정된 단백질은 Fgl2/피브로류킨 프로트롬빈효소 (Fgl2 / fibroleukin prothrombinase)라 불리는 것으로,
사람의 간이 간염 바이러스에 감염됐을 경우 혈액을 응고시키는 기능을 한다. 생쥐를 이용한 여러 동물 실
험들을 통해 코로나 바이러스(corona virus)가 쥐의 간에 침투하면 이 단백질에 의해 응혈이 형성된다는 사
실이 확인되기도 했다. 코로나 바이러스는 사스의 원인 병원체로 동정된 바 있다. 이 단백질이 사스와 관련
이 있다는 것을 암시하는 대목이다.

연구 방향은 크게 두 가지였다. 하나는 B형 간염의 중증도에 따른 Fgl2 단백질 발현 양상을 조사하는 것이
었다. 두 번째로 실험용 생쥐를 사용해 단백질 발현과 간염 사이의 관계를 조사했다. 그 결과 중증의 만성
B형 간염 환자의 경우 간에서 Fgl2 단백질이 발현되고 이로 인해 fibrin clots이 형성되면서 간 세포가 사
멸하는 것을 관찰할 수 있었다.

응혈이 혈관을 막으면 혈류의 정상적인 흐름이 방해를 받는다. 혈액은 산소와 영양분을 전달하기 때문에 혈
액이 세포에 도달하지 못하면 세포가 사멸의 길을 걸을 수밖에 없다. 이에 반해서 경증 만성 B형 간염 환자
에서는 Fgl2 단백질이 발현되거나 간에서 응혈이 형성되는 증거를 발견할 수 없었다.

Fgl2 단백질을 발현하는 유전자를 갖는 생쥐에 대한 연구에서도 같은 맥락의 결과가 얻어졌다. 해당 유전자
를 갖는 쥐들의 경우 코로나 바이러스가 간에 감염된 후 4일에서 7일 사이에 응혈로 인해 사망하는 현상이
시작됐다. 그리고 혈액 시험 결과 간에 염증이 발생하고, 간 세포가 사멸한 증거를 발견할 수 있었다. 이
에 반해서 해당 유전자를 갖고 있지 않은 쥐들 가운데 40%는 감염 후 14일이 지난 시점까지 생존해 좋은 대
조를 보였다.

이 같은 일련의 결과들은 새로운 응혈 인자인 Fgl2 단백질이 바이러스에 의한 감염에서 중요한 역할을 담당
한다는 것을 의미한다. 만약에 이 응혈 단백질을 표적으로 삼아 그 기능을 제어하는 약물을 개발한다면 만
성 바이러스성 간염을 치료할 수 있는 새로운 방법 개발까지 가능할 전망이다. 응혈 단백질 차단이 B형 간
염 치료법이 될 수 있다는 생각은 이번이 처음이다.

- http://www.bio.com/newsfeatures

(http://www.kfda.go.kr)
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