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미국 국립보건원(NIH) 연구지원 정책과 철학

출처 생명공학정책연구센터 조회수 62326
발간일 2018-11-15 등록일 2018-11-15
첨부파일

NIH TURNING DISCOVERY INTO HEALTH(2017.12).pdf(3629.856 KB)

BioINsay No 30. 미국 국립보건원(NIH) 연구지원정책...(1542.385 KB)

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[BioINsay 30] 미국 국립보건원(NIH) 연구지원 정책과 철학



본 자료의 내용은 NIH(미국 국립보건원)에서 발간한 ‘NIH TURNING DISCOVERY INTO HEALTH’ 보고서를 번역한 것으로 생명공학정책연구센터의 공식적인 견해가 아니며, 자료의 내용은 원문 보고서를 참고하시길 바랍니다.

 

 

한국생명공학연구원 명예연구원   유향숙

 

미국 국립보건원(National Institute of Health, NIH)은 바이오의료 분야에 종사하는 연구자들에게는 아주 중요한 기관으로서 모두들 자신들의 연구가 어떻게 NIH로부터 인정을 받느냐에 따라 자신이 계획한 연구를 지속할 수 있는지 아닌지를 가늠할 수 있는 기준이 될 정도로 그 영향력은 막대하다. 미국 NIH 연구비(grant) 수주 여부는 그 과학자의 능력에 대한 판단의 기준이기도하기 때문이다. 이렇듯 미국 NIH 연구비는 과학자들의 연구의 원동력이며 이를 통해 연구자들은 자유롭게 자신의 창의적 아이디어를 실험으로 입증하는 연구를 할 수 있다. 지적 호기심에서부터 개발까지 어떤 범주에서도 연구가 가능할 수 있게 되어왔다. 이러한 명성을 가지고 있는 NIH는 그 역사가 100년이 넘도록 지속되고 있다. 1887년 미국 뉴욕의 한 연구실에서 시작된 후 1930년 공식적으로 국회인준을 받아 설립된 연구기관이면서 전 세계에서 가장 큰 연구기금을 가진 기관으로 성장 해오고 있을 뿐만 아니라 기초 과학의 확장과 보건의료 증진에서 세계를 선도하고 있는 바이오 의료분야에서는 없어서는 안 될 기관으로 발전했다. 

 

그 이유가 무엇일까?


최근 발행한 NIH 소개 책자를 번역하면서 그 답을 얻어 몇 가지 요약해본다. 

NIH가 그토록 오랫동안 지속되는 이유는 그 설립 철학이 확고하기 때문이다. NIH의 미션은 자연?생물체의 행위에 대한 근본적인 지식을 찾아내고, 이 찾아낸 지식을 건강 증진과 삶의 질 개선 및 질병/장애를 줄이는데 사용하는 것이다. 

NIH의 목표는 인간의 건강증진을 위한 혁신적인 기술을 발전시키는데 필요한 바이오의료 분야에서의 새로운 아이디어에 투자하는 것이라고 NIH 원장인 프란시스 콜린스(Francis Collins)는 말하고 있다. 그는 미국 국민의 더 나은 건강을 위해 과학적 발견을 사용하려는 것이라고 한다.


이를 위해 지난 100여 년간 새로운 발견을 위한 기초과학 연구에 꾸준히 투자해 오고 있으며 그 결과 1990년 이후 매 7년마다 1년씩 수명이 늘어나는 효과로 오늘 태어난 아이가 1990년 태어난 아이보다 30년 더 오래 살고, 심장마비로 인한 사망이 지난 60년 동안 70% 이상 줄어드는 효과 및 암 사망률이 과거 15년 동안 매년 1%씩 떨어져 수천 억 달러를 절약하는 효과 등을 포함하는 가시적인 큰 업적을 이루고 있다고 한다. 이러한 업적은 기초과학 연구에 투자하고자 한 국가적인 약속으로서 가능했으며 이 기초연구 결과들은 임상적용을 위한 기초 재료를 제공하여 질병의 진단, 치료, 예방이 발전할 수 있는 초석을 제공하였고, 오늘날 허가된 치료제들의 역사를 추적해보면 거의 대부분이 NIH 연구비를 지원받은 기초 및 임상 연구에 근거함이 입증되었다고 한다.

 

오랜 세월동안 연구를 통해 미국의 현재와 미래의 건강에 투자 하는 것이 유효한 전략이였음이 증명되었고, 이로 인해 의학적 발전을 도모했을 뿐만 아니라 미국 전역에 고급 일자리을 만들게 하여 경제적 이익과 과학?혁신적인 면에서 국제적 경쟁력을 갖도록 하였다고 한다. NIH 연구는 생명을 구하고 일자리 창출을 통해 경제를 강화시키고 수백만 미국인의 삶의 질을 개선시켰다는 것이다.

 

기초 과학적 발견은 중요하며 미래에도 그럴 것이고 또한 이의 효과를 가속화시켜 질병을 치유하고 고통을 완화시키며 질병을 예방하는 새로운 방법을 가져 올 수 있도록 하기 위해 NIH는 투자를 지속한다는 계획을 하고 있다고 한다. 이는 100여년 전 세웠던 NIH의 미션이 변함없이 계속되고 있음을 시사한다.

 

앞으로도 미래의 건강에 도전을 위해 NIH는 과학적 기초 발견을 건강한 삶을 위한 방법에 적용하는 다양한 정책으로 연구를 지원하는 전략을 지속적으로 계획하고 있으며, 이 전략들에는 수 십 년 동안의 연구 덕분에 오래 살게 된 미국인들이지만 심장질환, 암, 아편 중독, 감염성 질병, 당뇨병, 비만, 관절염 등의 만성질환과 알츠하이머, 우울증, 파킨슨병, 정신분열증, 자폐성 장애 등의 뇌신경질환 등 미래 건강의 주 문제가 될 대상에 대한 기초 연구로부터 응용연구인 치료, 예방, 진단에 이르기까지 중계, 임상 연구로 확대하는 도전적인 연구지원 정책이 포함 되고 있다. 뿐만 아니라 인간 게놈 프로젝트에서 비롯된 생물학자와 통계?수학자, 화학자, 컴퓨터 과학자들을 포함하는 여러 타입의 과학자들이 함께 연구하는 시스템의 구축으로 21세기 건강을 혁신적으로 바꿀 새로운 장치와 도구들의 발견이 가속화 되도록 하는 데이터 과학 및 사회기반연구도 포함하고 있다. 재생의학, 웨어러블 센서, 극저온 전자현미경 등을 활용한 건강 문제 해결 전략은 과거에는 할 수 없었던 생명에의 도전을 가능케 할 것이라 한다. 또한 제약회사, 바이오텍 회사 등과의 협력 연구로 공공-민간-의료 파트너쉽을 가속화시켜 새로운 진단제, 치료제의 시장 진입을 가속화 시키는 전략을 세우고 있다고 한다.

 

미래 의료는 발병 후 치료가 아니라 질병의 징후가 나타나기 이전에 이미 그 증상을 예측 할 수 있는 바이오마커 및 생활 스타일 등에 근거한 질병의 예측, 예방, 진단, 치료가 주가 될 것이므로 분자적 데이터, 행동, 이미지, 환경적, 임상연구 데이터들이 종합적으로 분석되어져야 하는 방대한 데이터-기반 의료이므로 이 방대한 데이터를 수집, 분석하는 데이터 과학자들을 필요로 하여 이를 위한 인력 양성을 계획/지원하고 있다고 한다. 내일의 과학자들을 위해 NIH 차세대 연구자 계획을 통해 그들의 경력이 오랫동안 지속될 수 있도록 젊은 과학자들의 지원하고 있다고 한다. 또한 수집된 방대한 데이터는 컴퓨터에 의존적이므로 이 빅데이터를 위치 및 자원의 유용성에 관계없이 연구자들의 접근성이 수월하도록 개별 컴퓨터보다는 클라우드에 있는 기술을 개발하고 테스트 하고 있다.

 

또한 개인별로 질병 패턴, 약물 반응 등이 다르므로 미래 의료는 one-size-fit-all이 아닌 유전체 데이터에 기반한 개인별 차이를 고려한 정밀의료가 주 대세가 될 것이므로 각 개인의 DNA 특징에 근거하여 치료를 선택하고 올바른 약물을 올바른 용량으로 올바른 시간에 투여하는 시대로 변화할 것이다. 이를 대비한 개인별 유전자 데이터를 수집하고, 생활 스타일, 환경 등의 데이터들을 장기간 추적 관리하는 프로그램 ‘All of Us Program’을 추진하여 미국인 백만 명 이상의 데이터들을 장기간에 걸쳐 수집하여 여러 다양한 헬스 컨디션에서 수천가지의 연구 정보를 연구자원으로 활용하여 개인별 생물학적 조성의 차이, 환경, 생활 스타일이 어떻게 건강과 질병에 미치는가를 하는 연구를 지원하면서 미국인 건강증진 장기 목표를 달성하고자 하고 있다. 그 동안의 NIH 지원 연구를 통해 많은 질병들이 그 증상들이 나타나기 훨씬 전에 즉, 생애초기 또는 태어나기 전에 신체에 그 뿌리를 갖고 있다는 것을 알게 되었으며, 어린 시절이나 민감한 시기에 여러 가지 경험과 인자에 노출되는 것은 오랫동안 건강에 영향을 주는 효과가 있는 것으로 나타났다. 그러므로 NIH는 이를 바탕으로 희귀질환이나 어린이 질병에 대한 연구를 위해 어린이들의 건강을 추적하는 Environmental Influence on Child Health Outcome(ECHO) 프로그램을 시작하였다. 7년간의 연구 계획으로 어린이들의 전 생애 동안 가장 건강한 결과를 달성하게 하는 요소들이 어떤 것인지를 발견하기 위한 목표로 폐 건강, 비만, 뇌 및 신경시스템 발달에 초점을 두어 건강-이슈에 관여하는 인자들을 발견하고 최적의 건강결과를 동정하는 방법을 찾기 위해 다양한 백그라운드를 가진 어린이 50,000여명을 추적하고 있다.

 

이상과 같이 100여 년간 지속되어 온 미국 보건의료 연구 및 지원의 핵심 기관인 NIH는 전 세계의 과학적 지식을 선도하는 기관으로 NIH 연구로 생명을 구하고, 일자리 창출을 통해 경제를 강화시키고 수백만 미국인들의 생활의 질을 개선시키는  효과를 가져오게 한 것으로 보아 이러한 연구 투자는 국가가 할 수 있는 가장 현명한 것 중의 하나임이 입증되고 있다. 그 예로 다음을 들 수 있다.

 

 

그림1.png


기초연구에 의한 발견이 보건의료의 발전으로 초석이 됨을 실증하고 있는 NIH의 연구 및 연구지원 정책과 철학은 생명현상의 이해를 위한 지식의 발견으로 인간 중심의 장기적이고 국민을 위한다는 기본이 깔려 있다. 이러한 국민을 위하는 정책이 바탕이 되어 있을 때는 근시안적이고 자기중심적이며 정치적 입장이 고려된 우리의 과학 정책과는 달리 그 성과가 장기간에 걸쳐 꾸준히 나온다는 것을 입증하는 좋은 보기임을 수긍하지 않을 수 없다. 이는 우리가 배워야할 모델임은 분명하지만 이러한 철학을 가진 우리 국가 과학/보건의료정책은 언제 올 수 있을까? $40,000 시대 국민이 될 때는 가능할까 하는 소망을 해 본다.

 

 

...................(계속)

 

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